Geografi

Apakah Australia sebuah Pulau atau Benua?

Dengan luas sekitar 3 juta mil persegi (7,7 juta km persegi), Australia adalah benua terkecil di Bumi. Bahkan, ukurannya lebih dekat ke Greenland daripada di Amerika Selatan. Apakah itu membuat Australia menjadi pulau seperti Greenland?

Meskipun Australia kadang-kadang disebut “pulau benua,” sebagian besar ahli geografi menganggap pulau dan benua sebagai hal yang terpisah. Menurut Britannica, sebuah pulau adalah kumpulan daratan yang “seluruhnya dikelilingi oleh air” dan juga “lebih kecil dari benua.” Menurut definisi itu, Australia tidak bisa menjadi sebuah pulau karena sudah menjadi benua.

Tetapi dalam hal itu, apa perbedaan antara Australia dan Greenland? Mengapa bukan Greenland (2.165.230 km) yang dianggap sebagai benua alih-alih hanya pulau terbesar di dunia? Sayangnya, tidak ada definisi ilmiah yang ketat tentang suatu benua. Tetapi ada beberapa kriteria yang biasanya digunakan untuk membedakan satu benua dari benua lain.

Pertama, ada perbedaan geologis. Sementara Australia dan sebagian besar Asia terletak di lempeng tektonik yang terpisah, Greenland berbagi lempeng tektonik dengan Amerika Utara. Kedua, ada perbedaan biologis. Sementara sebagian besar spesies tanaman dan hewan Australia dapat ditemukan di tempat lain di dunia, lebih sedikit spesies Greenland yang unik. Ketiga, ada perbedaan antropologis.

Baca:   Berapa Banyak Lautan yang Ada di Dunia?

Orang-orang Aborigin terbatas di Australia, sedangkan penduduk asli Greenland termasuk dalam kelompok orang-orang (suku Inuit) yang ditemukan di seluruh Kutub Utara, termasuk bagian dari Kanada, Amerika Serikat, dan Rusia.

Walaupun masing-masing kriteria itu mungkin tidak mencukupi sendiri — misalnya, Eropa dan Asia juga berbagi lempeng tektonik tetapi biasanya dianggap sebagai benua yang terpisah karena alasan budaya — bersama-sama mereka membentuk pemahaman umum tentang apa yang memenuhi syarat sebagai suatu benua.

Tentu saja, ada juga masalah ukuran dasar. Australia hampir empat kali lebih besar dari Greenland. Jika mereka lebih dekat di daerah tersebut, Greenland mungkin memiliki lebih banyak kasus untuk status benua (dan Australia untuk status pulau). Karena itu, perbedaan besar antara keduanya membuat garis pemisah yang baik.

Arief C
Blogging is not only about posting. It is about your heart who took part in every post that you type.

You may also like

Leave a reply

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.