Satwa

Benarkah Dinosaurus Punya Bulu?

Ilmu pengetahuan semakin banyak belajar tentang keserbagunaan bentuk dalam dinosaurus dengan masing-masing temuan hebat di Cina, Amerika, Antartika, dan di tempat lain. Selama masa kejayaan mereka di periode Triassic, Jurassic, dan Cretaceous, dinosaurus berevolusi untuk mengisi ceruk di sebagian besar ekosistem. Ada yang besar, ada yang kecil, ada yang berjalan di darat, ada yang amfibi, dan beberapa dinosaurus bahkan punya kemampuan terbang. Tetapi apakah mereka memiliki bulu yang benar-benar baik? Penelitian terbaru menunjukkan bahwa mereka melakukannya, tetapi ini bukan akhir dari cerita.

Selama bertahun-tahun ilmu pengetahuan telah mengetahui bahwa satu-satunya keturunan yang tersisa dari garis keturunan dinosaurus adalah burung. (Jadi, jika ada yang bertanya kepada Anda apakah dinosaurus benar-benar mati di akhir zaman Kapur, Anda dapat menunjukkan jendela pada teman-teman berbulu kami.) Salah satu perkembangan paling mengejutkan dalam paleontologi dalam beberapa tahun terakhir adalah penemuan bahwa, seperti burung Faktanya, banyak dinosaurus memiliki bulu. Masuk akal bahwa jika burung memilikinya, mereka pasti berevolusi pada sesuatu yang lebih tua, bukan?

Mari kita lihat desain bulu. Bulu khas pada burung modern terdiri dari poros tengah (rachis), dengan cabang berpasangan seri (duri) membentuk permukaan rata yang biasanya melengkung — baling-baling. Cabang duri menjadi barbul, dan barbul dari duri yang berdekatan melekat satu sama lain dengan kait, mengeraskan baling-baling. Pada banyak burung, sebagian atau semua bulu tidak memiliki barbul atau kait, dan bulunya memiliki penampilan seperti rambut yang longgar. Prekursor bulu burung sederhana, lurus, padat, struktur berserabut sebagian besar terbuat dari keratin. Ini akhirnya berkembang menjadi struktur bercabang, kemudian halus, dalam beberapa bentuk tangkai yang segera menghilang. Seiring waktu, kondisi bercabang ini berubah menjadi batang pusat dengan baling-baling di kedua sisi, dan baling-baling ini kemudian berkembang menjadi duri.

Baca:   Mengapa Kuda Tidur Berdiri?

Fosil dinosaurus pertama dengan struktur yang dapat dianggap bulu ditemukan pada 1990-an. Penemuan lain diikuti. Pada tahun 2011 beberapa penelitian bahkan menunjukkan bahwa semua dinosaurus memiliki semacam bulu yang menutupi setidaknya beberapa bagian tubuh mereka — dengan cara yang hampir sama dengan semua mamalia memiliki rambut tetapi tidak semua mamalia berbulu. Meskipun dinosaurus pertama diperkirakan muncul sekitar 245 juta tahun yang lalu, dinosaurus dengan bulu hanya berasal dari 180 juta tahun yang lalu. Namun, ceritanya tidak berakhir di situ.

Bulu, tampaknya, tidak berasal dari dinosaurus. Menurut sebuah studi baru-baru ini, mereka mungkin telah berevolusi dalam kelompok lain. Pterosaurus, suatu kelompok “reptil yang berkuasa” yang saling terkait tetapi terpisah (atau archosaurus, suatu kelompok yang, secara kebetulan, juga termasuk burung dan buaya), juga memiliki bulu. Sebuah studi tentang fosil pterosaurus yang diterbitkan pada tahun 2019 menggambarkan keberadaan struktur mirip bulu bercabang yang disebut pycnofibres dalam fosil pterosaurus yang berasal dari sekitar 160 juta tahun yang lalu.

Bulu-bulu ini muncul berjumbai; mereka tidak sederhana dan lurus, yang menunjukkan bahwa asal usul bulu mendahului pterosaurus dan dinosaurus dan terjadi pada leluhur bersama sekitar 250 juta tahun atau lebih.Jadi, apakah dinosaurus punya bulu? Mereka melakukannya — dan bentuk kehidupan yang lebih tua juga memilikinya.

Arief C
Blogging is not only about posting. It is about your heart who took part in every post that you type.

You may also like

Leave a reply

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

More in Satwa