Sains

Mengapa Air Laut Rasanya Asin?

“Air, air di mana-mana, / Tapi tidak ada setetes pun air untuk diminum.” Baris terkenal ini, diucapkan oleh pelaut yang hilang dalam puisi Samuel Taylor Coleridge The Rime of the Ancient Mariner, merangkum salah satu kesulitan dasar kehidupan di laut: manusia membutuhkan air untuk bertahan hidup, tetapi air laut terlalu asin untuk diminum. Faktanya, sebagian besar Bumi ditutupi dengan air yang tidak bisa diminum; lautan mencakup 70 persen permukaan bumi dan mencakup sekitar 97 persen dari seluruh air.

Kadar garam rata-rata air laut adalah 35 bagian per seribu, yang — walaupun mungkin tidak terlalu banyak — menghasilkan 120 juta ton garam per mil kubik air laut. Dan ada sekitar 332.519.000 mil kubik (1.386.000.000 km kubik) air di lautan. Dari mana asalnya semua garam itu?

Sebagian besar berasal dari tanah. Saat hujan terbentuk dan jatuh di udara, ia menumpuk karbon dioksida dari atmosfer, menyebabkannya menjadi sedikit asam. Kemudian mengalir di atas tanah, mengikis batu dan mengambil sejumlah kecil garam dan mineral terlarut lainnya. Pada titik ini, air pada dasarnya masih segar; ada garam di dalamnya tetapi biasanya tidak cukup untuk membuatnya tidak bisa diminum. Namun, pada akhirnya, sebagian besar air hujan menemukan jalannya ke laut. Begitu sampai di sana, beberapa mineral terlarut — seperti kalsium — dikeluarkan dari air melalui proses biologis, tetapi garam cenderung tetap. Garam tambahan disumbangkan oleh aktivitas hidrotermal dan vulkanik bawah air.

Baca:   Mengapa AS Tidak Menggunakan Sistem Metrik?

Gagasan bahwa garam secara bertahap disimpan di laut oleh sungai pertama kali disarankan oleh astronom Inggris Edmond Halley pada tahun 1715. Halley mengambil pengamatannya selangkah lebih jauh dan mengusulkan bahwa salinitas air laut dapat berfungsi sebagai semacam jam yang dapat digunakan untuk menentukan usia samudra (dan dengan demikian, ia berasumsi, Bumi).

Dia beralasan bahwa membagi volume total air laut dengan laju penyimpanan garam di laut akan menunjukkan berapa lama waktu yang dibutuhkan laut untuk mencapai tingkat salinitas saat ini. Teknik pengukuran tidak cukup tepat untuk melakukan perhitungan pada waktu Halley, tetapi fisikawan Irlandia John Joly mencobanya pada tahun 1899, menghasilkan perkiraan 90 juta tahun. (Teknik yang lebih canggih kemudian mengungkapkan ini sebagai perkiraan yang terlalu rendah; usia sebenarnya lebih dari empat miliar.)

Sayangnya, skema Halley telah cacat sejak awal; di antara masalah-masalah lain, ia gagal menjelaskan fakta bahwa beberapa garam laut diasingkan dalam bentuk endapan mineral di dasar laut.

Arief C
Blogging is not only about posting. It is about your heart who took part in every post that you type.

You may also like

Leave a reply

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

More in Sains