Apakah Lemmings Benar-Benar Melakukan Bunuh Diri Massal?

Lemmings adalah makhluk kecil dengan reputasi liar. Pada abad ke-17, para naturalis bingung dengan kebiasaan lemming Norwegia yang tiba-tiba muncul dalam jumlah besar, tampaknya entah dari mana, sampai pada kesimpulan bahwa hewan-hewan itu secara spontan dihasilkan di langit dan kemudian jatuh ke bumi seperti hujan.

(Kebenaran yang lazim adalah bahwa mereka bermigrasi dalam kelompok.) Beberapa orang juga berpikir bahwa lemming meledak jika mereka menjadi cukup marah. Ini juga mitos, tentu saja — lemmings memang salah satu hewan pengerat yang lebih mudah marah, tetapi mereka kebanyakan menyalurkan amarah mereka untuk berkelahi dengan lemmings lainnya. Orang-orang mungkin muncul dengan gagasan meledak lemming setelah melihat bangkai lemming pick-over yang tertinggal setelah migrasi.

Tapi ada satu mitos yang bertahan: Setiap beberapa tahun, kawanan lemming melakukan bunuh diri massal dengan melompat dari tebing tepi laut. Naluri, katanya, mendorong mereka untuk bunuh diri setiap kali populasi mereka menjadi besar secara berkelanjutan.

Lemming tidak bunuh diri. Namun, mitos khusus ini didasarkan pada beberapa perilaku lemming aktual. Lemmings memiliki ledakan populasi besar setiap tiga atau empat tahun. Ketika konsentrasi lem menjadi terlalu tinggi di satu area, sebuah kelompok besar akan berangkat mencari rumah baru. Lemming bisa berenang, jadi jika mereka mencapai rintangan air, seperti sungai atau danau, mereka mungkin mencoba menyeberanginya. Tak pelak, beberapa individu tenggelam.

Baca:   Apa yang Terjadi dengan Megalodon?

Tapi ini bukan bunuh diri.Jadi mengapa mitos bunuh diri lemming massal begitu banyak dipercaya? Untuk satu, itu memberikan metafora yang tak tertahankan untuk perilaku manusia. Seseorang yang secara membabi buta mengikuti kerumunan — bahkan mungkin menuju malapetaka — disebut lemming. Selama abad yang lalu, mitos telah digunakan untuk mengungkapkan kecemasan modern tentang bagaimana individualitas dapat tenggelam dan dihancurkan oleh fenomena massa, seperti gerakan politik atau budaya konsumen.

Tapi alasan terbesar mengapa mitos itu bertahan lama? Penipuan yang disengaja. Untuk film alam Disney tahun 1958 White Wilderness, para pembuat film yang sangat ingin rekaman dramatis menunjukkan risiko kematian yang lemming, mendorong lusinan lemming dari tebing ketika kamera sedang bergulir.

Gambar-gambar itu — mengejutkan pada waktu itu karena apa yang mereka perlihatkan tentang kekejaman alam dan mengejutkan sekarang atas apa yang sebenarnya mereka perlihatkan tentang kekejaman manusia — meyakinkan beberapa generasi penonton bioskop bahwa para pengerat tikus kecil ini memang memiliki naluri aneh. untuk menghancurkan diri mereka sendiri.

Tinggalkan Balasan

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.