Mengapa Burung Flamingo Berwarna Pink?

Flamingo adalah burung rawa berkaki panjang yang biasanya ditutupi bulu merah muda cerah. Dengan nama yang berasal dari kata Spanyol atau Portugis yang berarti “berwarna api,” burung-burung ini dikenal karena penampilannya yang semarak. Meskipun itu adalah kualitas mereka yang paling terkenal, warna merah muda dari bulu flamingo bukanlah sifat turun-temurun.

Burung-burung itu sebenarnya lahir abu-abu kusam. Jadi, jika itu bukan bagian dari DNA mereka, mengapa burung-burung ini memiliki warna merah muda dan merah?

Untuk flamingo, frasa “Kamu adalah apa yang kamu makan” memiliki kebenaran lebih dari yang mungkin dimiliki manusia. Warna pink cerah flamingo berasal dari beta karoten, pigmen merah-oranye yang ditemukan dalam jumlah tinggi di dalam ganggang, larva, dan udang air asin yang dimakan oleh flamingo di lingkungan lahan basah mereka.

Dalam sistem pencernaan, enzim memecah karotenoid menjadi pigmen yang diserap oleh lemak di hati dan disimpan, untuk flamingo, di bulu dan kulit. Untuk benar-benar mewarnai atribut fisik, karotenoid harus dicerna dalam jumlah yang sangat besar. Karena diet flamingo hampir secara eksklusif merupakan makanan lezat yang dipenuhi karotenoid, burung-burung tidak memiliki masalah mewarnai diri mereka sendiri.

Baca:   Mengapa Kucing Terlalu Banyak Tidur?

Manusia, di sisi lain, perlu makan cukup banyak wortel (makanan yang banyak mengandung karotenoid, yang juga memberi substansi namanya) untuk mengubah warna oranye.

Ada empat spesies flamingo yang berbeda, semuanya asli dari Amerika Selatan. Namun, spesies yang berbeda ini dan bahkan populasi flamingo yang lebih kecil hidup di wilayah terpisah di benua itu. Karena itu, warna flamingo berbeda berdasarkan lokasi dan makanan yang tersedia. Beberapa flamingo berwarna gelap lebih gelap atau lebih cerah; beberapa mengandung warna oranye dan merah; dan yang lainnya putih bersih.

Tinggalkan Balasan

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.