Apakah Napoleon Pendek?

Pada awal abad ke-19, Charles IV, raja Spanyol, menugaskan seniman terkemuka Jacques-Louis David untuk memperingati kampanye sukses Napoleon melawan Austria di Pertempuran Marengo dengan sebuah lukisan. Karya David yang selesai, Napoleon Crossing the Alps (1801), menggambarkan sang jenderal duduk di atas seekor kuda jantan yang sedang membesarkan di tebing berbatu.

Rambut dan jubahnya berkibar di atas angin ketika dia menatap tajam ke arah penonton dan menunjuk ke arah puncak, tampaknya memanggil pasukannya. Ketika Napoleon melihat potret gagah itu, ia merasa tersanjung dan menugaskan David untuk melukis tiga lagi seperti itu. Napoleon tidak asing dengan propaganda.

Dia tahu pentingnya membentuk, jika tidak memperbesar, reputasinya, dan di antara usahanya adalah menyensor pers Prancis ketika dia menjadi kaisar dan mendikte kisah hidupnya selama pengasingannya. Namun, ada satu aspek yang sangat buruk dari warisannya yang tidak bisa dikontrol Napoleon: dia pendek.

Desas-desus itu merajalela selama masa hidupnya dan bertahan berabad-abad setelah kematiannya. Pada abad ke-21, orang mungkin tidak dapat mengatakan dengan tepat mengapa Napoleon begitu penting, tetapi mereka biasanya dapat mengatakan bahwa dia pendek.

Sayangnya, satu hal yang semua orang ingat tentang Napoleon mungkin bahkan tidak benar!Napoleon disebut Le Petit Caporal, tetapi julukan itu, diterjemahkan sebagai “Kopral Kecil,” tidak dimaksudkan sebagai cerminan perawakannya. Itu dimaksudkan sebagai istilah kasih sayang oleh tentaranya.

Memang, banyak lukisan Prancis kontemporer, termasuk potret berkuda David, menunjukkan bahwa sang jendral itu tidak pendek tetapi bertubuh rata-rata. Dalam lukisan itu ia setidaknya tampak sebanding dengan kudanya — tetapi tidak ada sosok manusia lain di sekitarnya yang bisa dilihat oleh penonton. Potret David lainnya tentang Napoleon tidak menawarkan banyak hal sebagai perbandingan: dalam Konsekrasi Kaisar Napoleon yang agung dan Penobatan Ratu Joséphine pada tanggal 2 Desember 1804 (1806–07), platform loncatan tempat Napoleon memahkotai istrinya menantang setiap perbandingan dengan tokoh-tokoh lain, sementara Kaisar Napoleon dalam Studi-Nya di Tuileries (1812) mewakili subjek yang berdiri sendiri di sebuah meja.

Karya-karya seniman kontemporer menunjukkan kepadanya sama saja atau duduk. Namun, satu karya siswa David, Antoine-Jean Gros, menawarkan sekelompok tokoh di pesawat yang sama untuk membandingkan sang jenderal. Napoleon Bonaparte Mengunjungi Plague-Stricken di Jaffa, 11 Maret 1799 (1804), ditugaskan oleh Napoleon, mewakili sebuah episode dari kampanye Mesirnya di mana ia mengunjungi pasukannya yang terserang wabah di rumah sakit darurat. Dengan menyentuh salah satu korban, Napoleon menentang orang-orang di sekitarnya, yang memegang saputangan ke wajah mereka. Ia tampil tidak hanya heroik tetapi juga rata-rata! Semua lelaki yang berdiri di dekatnya tampaknya memiliki tinggi yang sama.

Baca:   Apa itu Zaman Es Kecil?

Namun Inggris tidak begitu bermurah hati: artis mereka menggambarkan Napoleon sebagai orang yang kecil. Sekitar 1803 kartunis terkenal James Gillray memperkenalkan karakter “Little Boney,” yang menyerupai Napoleon kekanak-kanakan. Pada mulanya, Gillray tampaknya menekankan kebersamaan: dalam “ocehan Maniac — atau — Little Boney yang kuat,” Napoleon ditampilkan di tengah-tengah amukan, membalikkan furnitur, meraung tentang “Bangsa Inggris” dan “Koran London,” dan berteriak “Oh Oh Oh. Balas dendam! Balas dendam! “Gillray kemudian memainkan peran remaja melalui kekecilan, di mana Napoleon diwakili mengenakan sepatu bot besar dan, seperti yang dikatakan oleh salah satu sumber,” mencoba untuk berbicara keras di bawah topi bicorne besar yang mengerdilkan seluruh tubuhnya. Atau berjuang untuk menarik pedang dari sarung pedang yang menyeret di tanah saat dia berjalan. ”Segera Napoleon digambarkan sebagai pendek.

Dalam “Keinginan Ratu atau Boney Bingung !!” kartunis lain, Isaac Cruikshank, menggambarkan Napoleon yang murka sekitar setengah ketinggian istri dan pasukannya. Karenanya, Bonaparte wee menjadi standar untuk mewakili kaisar di surat kabar Inggris.

Meskipun sulit untuk mengatakan apakah dan mengapa Inggris menemukan kiasan Napoleon pendek, ada beberapa kebenaran dalam representasi Cruikshank: Napoleon mungkin jauh lebih pendek daripada pasukannya. Beberapa sumber mencatat bahwa penjaga elitnya lebih tinggi daripada kebanyakan orang Prancis, dan dengan demikian penampilan Napoleon lebih pendek daripada dirinya sebenarnya.

Namun interpretasi dari sertifikat kematian Napoleon memperkirakan bahwa tingginya ketika dia meninggal adalah antara 5’2 “dan 5’7” (1,58 dan 1,7 meter). Perbedaan ini sering dijelaskan oleh perbedaan antara inci Perancis abad ke-19, yaitu 2,71 cm, dan pengukuran inci saat ini, yaitu 2,54 cm. Sumber karenanya memperkirakan bahwa Napoleon mungkin lebih dekat ke 5’6 “atau 5’7” (1,68 atau 1,7 meter) daripada ke 5’2 “. Meskipun kisarannya mungkin tampak pendek menurut standar abad ke-21, itu khas pada abad ke-19, ketika sebagian besar orang Prancis berdiri di antara ketinggian 5’2 ”dan 5’6” (1,58 dan 1,68 meter).

Napoleon dengan demikian rata-rata atau lebih tinggi, tidak peduli interpretasinya.

Tinggalkan Balasan

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.