Apakah Viking Menemukan Amerika?

Apakah orang Viking menemukan Amerika? Itu adalah pertanyaan yang membutuhkan pembongkaran. Untuk memulainya, ada masalah perspektif Eurosentris dari kata temukan, yang melihat pertemuan dengan Dunia Baru dari sudut pandang orang-orang di atas kapal dan mengabaikan fakta bahwa masyarakat adat telah lama menyebutnya rumah. Dalam hal itu, Amerika mungkin ditemukan oleh para pemburu dari Asia, yang oleh para sejarawan diyakini melakukan perjalanan ke Alaska baik dengan berjalan kaki dari Siberia melalui jembatan darat melintasi Selat Bering selama zaman es terakhir atau datang dengan perahu dan terus ke selatan di sepanjang garis pantai. Dalam kedua kasus itu, orang-orang ini tiba 13.000–35.000 tahun yang lalu — sudah lama sekali sehingga keturunan mereka dianggap sebagai masyarakat adat benua, penduduk asli Amerika.

Mengulangi pertanyaan, kita bisa bertanya apakah orang Viking adalah orang Amerika non-Pribumi pertama yang bertemu Amerika. Namun, jawaban atas pertanyaan itu bergantung pada apa yang kami maksud dengan Amerika. Jika kita merujuk ke Amerika secara luas — artinya Amerika Utara dan Selatan — ada kemungkinan orang Polinesia sampai di sana lebih dulu. Analisis genetik ubi jalar, yang merupakan tanaman asli Amerika, telah mengarahkan para ilmuwan untuk menyimpulkan bahwa penjelajah Polinesia memiliki pertemuan awal dengan Amerika Selatan dan membawa ubi jalar bersama mereka ke Asia Tenggara dan Kepulauan Pasifik. Para sarjana yakin bahwa pertukaran ini terjadi sebelum zaman Christopher Columbus, tetapi mereka tidak tahu apakah itu mendahului kunjungan ke Amerika Utara oleh Viking.

Bertanya apakah orang Viking adalah orang Eropa pertama yang bertemu dengan Amerika menentukan panggung untuk perdebatan Viking-versus-Columbus, tetapi pertama-tama perjalanan legendaris St. Brendan harus diperhitungkan. Menurut epik “Pelayaran St. Brendan Sang Kepala Biara” (direkam dalam prosa Latin sekitar pertengahan abad ke-8 dan awal abad ke-10 sebagai Navigatio Sancti Brendani Abbatis), pada abad ke-6 Brendan, seorang biarawan Irlandia yang bergerak, dan beberapa karyanya. saudara-saudara tinggal di barat melintasi Samudra Atlantik dengan perahu berbentuk mangkuk yang dikenal sebagai curragh (coracle). Telah diperdebatkan bahwa Brendan mencapai Amerika Utara, dan percobaan modern membuktikan bahwa adalah mungkin untuk membuat persilangan transatlantik di sebuah kordan, tetapi tidak ada bukti arkeologis dari kunjungan awal Irlandia ke Amerika Utara.

Jadi masih sampai ke Columbus dan Viking. Sejarah memberi tahu kita bahwa pada tahun 1492, ketika memimpin armada tiga kapal yang disponsori Spanyol untuk mencari rute yang lebih pendek ke Asia, navigator Italia Christopher Columbus terjadi di Amerika dalam bentuk Guanahani (mungkin Pulau San Salvador, meskipun mungkin pulau Bahama lain atau Kepulauan Turks dan Caicos). Navigator Italia lainnya, John Cabot, berlayar ke Inggris, melakukan perjalanan ke Kanada sekitar saat ini, tetapi tidak sampai 1497, setelah Columbus. Akibatnya, Columbus hampir secara universal dinyatakan sebagai “penemu” Amerika.

Baca:   Siapa yang Menjadi Presiden Setelah Presiden dan Wakil Presiden di Amerika?

Akan tetapi, yang menentang klaim itu adalah kisah perjalanan Viking ke tempat bernama Vinland yang muncul dalam sepasang kisah Norse abad pertengahan (puisi prosa heroik). Menurut Grænlendinga saga (“Saga of the Greenlanders”), Bjarni Herjólfsson menjadi orang Eropa pertama yang melihat daratan Amerika Utara ketika kapalnya yang diikat Greenland meledak ke arah barat sekitar 985. Selanjutnya, sekitar 1000, Leif Eriksson, putra Erik Merah, dilaporkan telah memimpin ekspedisi untuk mencari tanah yang dilihat oleh Bjarni dan telah menemukan tanah tandus es yang disebutnya Helluland (“Tanah Batuan Datar”) sebelum akhirnya melakukan perjalanan ke selatan dan menemukan Vinland (“Tanah Anggur” ). Kemudian, setelah sepasang ekspedisi yang dilakukan oleh saudara-saudara Leif, Thorfinn Karlsefni, seorang pedagang Islandia, memimpin ekspedisi lain ke Vinland, tempat ia tinggal selama tiga tahun. Dalam Eiríks saga rauða (“Erik the Red’s Saga”), Leif adalah penemu kebetulan Vinland, dan Thorfinn dan istrinya, Gudrid, dikreditkan dengan semua penjelajahan berikutnya.

Narasi eksplorasi tempat yang terdengar seperti Maine, Rhode Island, atau Atlantik Kanada dianggap hanya cerita, seperti “Perjalanan St. Brendan Kepala Biara,” hingga 1960, ketika Helge Ingstad, seorang penjelajah Denmark, dan istrinya , arkeolog Anne Stine Ingstad, dipimpin oleh seorang pria lokal ke sebuah situs di ujung utara pulau Newfoundland. Di sana, di L’Anse aux Meadows, mereka menemukan sisa-sisa perkemahan Viking yang dapat mereka kencani hingga tahun 1000. Penemuan arkeologis yang dramatis ini membuktikan tidak hanya bahwa Viking telah menjelajahi Amerika sekitar 500 tahun sebelum kedatangan Columbus, tetapi juga bahwa mereka telah melakukan perjalanan lebih jauh ke selatan ke daerah-daerah di mana anggur tumbuh, ke Vinland. Bangsa Viking memang telah mengunjungi Amerika Utara, dan jika mereka tidak “menemukan” Amerika dalam arti kata yang ketat, mereka pasti sampai di sana sebelum Columbus melakukannya.

Tinggalkan Balasan

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.